從《荒野大鏢客2》談談西部牛仔文化

2019-07-31 10:31:20   來源:新浪游戲

  頭戴寬沿高頂氈帽,身穿皮衣牛仔長褲,腰挎柯爾特左輪手槍,足蹬刺馬釘高筒皮靴……在眾多異域文化當中,作為“美國大俠”的西部牛仔形象,通過在民間的不斷演繹,如今已經深入人心。那段自由紛亂而又充滿英雄氣息的動蕩歲月已成往昔,卻被永遠的留在影視和游戲的光影之中。尤其是最近R星滿分神作《荒野大鏢客2》的發布,不僅讓主機玩家們集體過了年,也讓牛仔文化再次成為人們熱烈討論的話題。

  《荒野大鏢客2》作為續作,講述的故事卻是初代作品的前傳。玩家們在游戲中將跟隨初代主角馬斯頓的鐵哥們亞瑟·摩根的步伐,以一個西部匪幫二把手的視角,在蠻荒無情的西部荒野進行一場夾雜在欲望和生存之間的冒險。宏大真實的開放世界,豐富極致的細節,由玩家主導的善惡選擇……諸多數不勝數的優點都使得這款發生西部牛仔背景下的動作冒險類游戲成為了一款劃時代的作品。

  “大表哥2”所得到的溢美之詞相信大家已經聽得耳朵起繭了,所以這里主要借著這款游戲,來簡單談談西部牛仔文化。事實上,游戲故事所發生的歷史階段——19世紀末,并非西部牛仔的鼎盛時期,相反已經走向頹勢。

  西部牛仔的出現得益于19世紀六十年代火車冷藏車廂技術的發明,這一技術讓美國畜牧業繁榮的西部所產出的各類肉牛在進行宰殺之后,依舊可以保持新鮮地送至各地,從而大大提升了東部各州對于牛肉的需求。

  在這一情況下,牧場主需要有專人負責將牧場的牛群趕至當時美國最靠西部的火車終站,再由火車運往東部。于是,從事這一工作的西部牛仔應運而生。這些人魚龍混雜,包括西部農場的小伙子、尋求冒險的英國人、想要獨立的年輕人、不再服役的士兵、被林肯解放的黑人以及一部分印第安人和墨西哥人,他們共同組成了西部牛仔最初的群體。

  當然,在此之后“西部牛仔”的外延已經充分地擴大了,在那個時代的大部分勇敢的拓荒者們都被稱為牛仔,如今給人的印象也是相當地瀟灑浪漫、不羈。但實際上,作為在蠻荒之地的馴牧人員,那些“真正”的西部牛仔們,大部分生活十分艱苦。簡陋的工具、不容易管教的牛群、變化多端的天氣、還有那些兇惡的強盜和匪徒,都讓牛仔們面臨著嚴苛的考驗。

  取自西部背景的知名桌游《Great Western Trail》(大西部之路)中,制作者就沒有著眼于午時決斗、英雄美女這些傳奇故事,而是再現了當時牛仔們的主要工作。

  游戲的背景選取的是西部牛仔的黃金時期六十年代,當時鐵路已經修到了堪薩斯城。玩家們在游戲中將扮演幾位西部的牧場主,要將自己牧場所產出的牛群由德州趕到堪薩斯城,再由火車送往東部售賣,來獲取錢和勝利點數。在此過程中,印第安人和猛獸的威脅,大雨、塌陷等災害的阻攔,都是需要玩家們處理的情況,所以除了要雇傭牛仔們來照看畜群外,玩家們還需要雇傭工匠建造建筑,雇傭技師來管理鐵路。

  游戲以資源收集和手牌管理為主要玩法,還包含了版圖上的點對點移動和工人放置等機制。游戲流程看似簡單,每回合只包括移動牛仔、執行所在地點行動和補充手牌三個階段,但實際上每一步的規則都較為復雜,最終勝利條件是盡可能多地將價值高的肉牛送至目的地,總體來說屬于重度策略的德式桌游。

  在這款游戲中除了要規劃好自己的運送路線,合理選擇雇員之外,還加入了給其他玩家設置障礙的對抗元素,再加上平衡性設計地相當不錯,玩起來策略性與趣味性兼具,也在一定程度上還原了當時的歷史風貌,比如即使沒有加入強盜匪徒,但是具有威脅的印第安帳篷和野獸,以及幾個災害區的設定也讓我們能夠感受到西部牛仔們當時的不易。

  西部牛仔在嚴酷環境下開拓進取的勇氣和堅韌令人欽佩,不過美國人民們希望看到的,當然不是老老實實地馴牛賣牛,而是充滿著英雄主義的傳奇故事。當時幅員遼闊、警力薄弱、秩序松散的大西部,確實也為這些故事的發生提供了豐厚的土壤,在19世紀的文學作品和之后各類影片的演繹下,牛仔、匪徒、警察和普通群眾之間所發生的種種驚險沖突、浪漫佳話和硬漢傳說,就這么一一展現在世人面前。

  1860年發行的簡裝書《畢逗一角錢小說》奠定了牛仔故事的模式,這部合集類作品的作者包括美國社會各個階層,他們從不同的階層角度,以煽情的手法和雷同的情節來描繪牛仔們的傳說。比如其中首部小說《瑪萊斯卡:白人獵手的印地安妻子》就講述了白人牛仔與印第安女性的浪漫情緣故事。

  以這部簡裝書為代表,在長達半個世紀的時間里,美國通俗讀物塑造了一個個浪跡天涯、疾惡如仇的牛仔形象,他們與匪徒拔槍決斗,保護人民懲惡揚善;懲治小偷強盜,維護社會正義;協作警察辦案,瀟灑離開做無名英雄。當然,也免不了和美女們的浪漫和香艷情節。

  除了文學作品外,電影對于西部牛仔文化起到了更直觀的推動作用。最早的西部片當屬1903年的默片《火車大劫案》,影片里巡警縱馬追逐劫匪和荒野叢林的槍戰激起了觀眾的熱烈反響。之后的西部片很多都受到這部電影的影響,其中就包括知名桌游《Colt Express》(柯爾特快車)的背景取材——由真人真事改編的電影《虎豹小霸王》。

  這部電影主要講述了“布奇幫”的兩位頭目布奇·卡西迪和圣丹斯小子四處作案,打劫郵車,再金盆洗手之后又無奈重操舊業的傳奇故事。不過,玩家們在桌游《柯爾特快車》中所扮演并非電影的兩個主角,而是他們幫派中的其他匪徒,故事則選擇了在郵車上進行劫掠的重頭戲,玩家們要對抗警長,搶走財物,而且這些強盜并非鐵板一塊,相互之間的戰斗貫穿始終,最終最富有的匪徒將取得游戲的勝利。

  游戲以卡牌驅動玩法為主,主要通過玩家們所選擇的具有獨特能力的匪徒以及所擁有的行動卡牌來進行流程,每回合玩家按輪次來將手牌打出放置中央牌庫,回合結束后按照打出順序進行執行,結算中彈、傷害、搶奪財物等等效果。

  雖然游戲屬于較為輕策的小品類游戲,運氣成分占比較高,不過在挑選合適的手牌和觀察記憶其他人所打出的手牌方面,都具有一定的策略性和心理博弈成分,多人玩起來是比較歡樂的。此外,游戲展現了西部地域風貌的版圖以及由自己組裝的立體火車模型都讓人更有沉浸感,隨著火車行進而不斷變換的臨場規則也十分有意思。

  在《火車大劫案》之后,好萊塢的經典西部片數不勝數,1939年的《關山飛渡》,1948年的《紅河》以及1952年的《正午》等等都令人驚嘆不已,這些影片除了塑造出了一個個瀟灑冷峻的西部牛仔英雄形象外,關于當時西部的一些默認的決斗規則也逐步完善,比如為確保公平而在正午時分的決斗,對峙時后拔槍的更有榮譽等等。

  盡管桌游很難像電子游戲那般表現出拔槍決斗的驚險刺激,但是如果玩家們想在桌游世界中如同《荒野大鏢客2》那樣,以一個西部牛仔的角色來自由隨性地開始一段屬于自己的冒險,那么桌游《Western Legends》(西部傳奇)應該會在一定程度上滿足玩家們的這一需求。

  《西部傳奇》是一個較為少見的以西部作為背景的開放世界沙盒冒險類桌游,游戲匯聚了那個時代12個著名的西部牛仔傳奇英雄角色供玩家們選擇,比如傳奇女神槍手安妮奧克利,杰西詹姆斯、比利小子等等,玩家們要通過各種方式,在這個桌游的架空歷史上通過這些角色書寫下自己的傳奇經歷。

  這款桌游作品結合了版圖移動、手牌管理等玩法,玩家們選擇了具有獨特能力的角色之后,將按次序在版圖中進行移動,每個地點都擁有供玩家們進行選擇的事項,買槍、備馬、趕牛、淘金、賭博、打劫、追蹤通緝犯等等各種曾發生西部的行為都可以進行嘗試,自由度非常高。

  玩家可以向任何自己想要到達的地方移動,選擇自己喜歡的槍械,完成自己想做的任何事,包括向其他玩家發起決斗,不管是成為維護和平的俠義英雄還是惡名昭著的亡命之徒都由自己來決定。為了讓玩家們做出更多的嘗試,每一輪游戲的勝利規則都各不相同(由玩家在目標卡中自行選擇)。

  《西部傳奇》的RPG元素很到位,規則并不復雜很容易上手,初始游玩時,高度自由化的探索、較強的互動性、故事卡牌和游戲版圖上知名西部地點的設定,都大大提升了玩家們的代入感。當游戲真正上手之后,如何充分利用角色能力,如何合理規劃行動路線,選擇走什么樣的道路就成為了玩家們要仔細考慮的事情。總體來說,游戲既緊張刺激又富有一定的策略性。

  其實西部牛仔存在的歷史時期較為短暫,隨著帶刺鐵絲網的發明、交通運輸的發展,再加上牛肉市場的供大于求,西部牛仔很快就紛紛轉行,銷聲匿跡。《荒野大鏢客2》的故事走向,就展示出隨著外部環境的變遷,馬背上的時代即將結束的大背景。

  不過西部牛仔文化真正讓人心向往之的,是西部牛仔身上那種開拓進取、自由不羈和懲惡揚善的精神,再加上媒體的大量渲染,使得西部牛仔如同中國的俠客、日本的忍者、歐洲的騎士一樣,成為不同地區歷史文化的特色代表。就像中國男孩很多都有一個武俠夢一樣,美國青年們不少也都擁有一個“牛仔夢”,因為那是人類所共同擁有的,尋求個人正義的浪漫情懷。

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